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¿Qué es la esclerosis múltiple? Causas, diagnóstico y síntomas más frecuentes

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¿Qué
es la esclerosis múltiple? Causas, diagnóstico y síntomas más frecuentes

La esclerosis
múltiple es una enfermedad crónica que afecta al sistema nervioso central,
formado por el cerebro y la
médula espinal, siendo de causa auto-inmune. En medicina,
se denomina esclerosis a toda cicatriz, como la inflamación inicial causada por
esta enfermedad deja una serie de cicatrices en


el cerebro y en la médula, se la denomina esclerosis múltiple.
Esta enfermedad afecta
a 2,5 millones de personas en el mundo, especialmente a mujeres, en una
proporción de 2,5 a 1 en relación a los hombres.
Además, tiene una
distribución muy peculiar, con un mayor número de pacientes en países alejados
del ecuador, existe una incidencia mayor en el norte de Europa, Canadá o Estados
Unidos en comparación con África o el Sur de América. Se presenta mayor riesgo
en la segunda y cuarta década de vida,

grupos de edades en
los que la esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad.

CAUSAS DE LA ESCLEROSIS MÚLTIPLE

Esta enfermedad no
tiene una sola causa, sino que probablemente se da por la conjunción de varias.
Hay una serie de factores presentes en el ambiente, como son los virus, la deficiencia
de vitamina D, el consumo de tabaco , la dieta no saludable o la microbiota,
que favorecen su aparición.

Todos estos factores son capaces de alterar y modificar la respuesta del
sistema inmune, que posiblemente esté predispuesto al cambio por la misma susceptibilidad
genética de cada persona. Es decir, las defensas son más propensas a alterarse
por el patrón de muchos genes heredados, sin embargo, la esclerosis múltiple no
es hereditaria.



DIAGNÓSTICO

El diagnóstico de la
esclerosis múltiple se basa en la evaluación de los síntomas en conjunto con
una serie de pruebas que se suelen pedir en las primeras
citas con el médico, entre ellas, se encuentran:
1. Analítica completa de sangre y orina, para descartar otras enfermedades que
pueden producir síntomas o lesiones parecidas a la esclerosis múltiple.
2. Resonancia magnética, es la prueba más importante para el diagnóstico,
aunque no definitiva, ayuda a descartar tumores y otros tipos de daños en el cerebro
o médula. Hay personas con lesiones parecidas a las provocadas por este tipo de
esclerosis en la resonancia magnética, pero que no la padecen,
como migrañas, infartos cerebrales u otras enfermedades inflamatorias.
En la resonancia magnética del paciente con esta enfermedad se observan
lesiones producidas por la inflamación y que aparecen en localizaciones muy típicas,
como la región alrededor de los ventrículos o la médula. Esto ayuda a hacer el
diagnóstico y a prever la actividad inflamatoria, por lo tanto, facilita la decisión
del tratamiento.
3. Punción lumbar, consiste en la introducción de una aguja fina en la parte
baja de la espalda. Así, se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo, que
envuelve todo el cerebro y la médula, por eso es tan importante. Este líquido
aporta información sobre la inflamación que está sucediendo en el sistema
nervioso central y se analiza después en busca del anticuerpo que, por su disposición
en las pruebas específicas, se le denomina bandas oligoclonales.

Estas bandas son positivas en la mayoría de los pacientes, aunque tenerlas
negativas no implica que se padezca la enfermedad.

4. En algunas ocasiones los médicos pueden pedir otro tipo de pruebas como los
potenciales evocados visuales o la tomografía de coherencia

óptica. Estas ayudan
a demostrar la afectación de los nervios ópticos, responsables de conducir las
imágenes hasta el cerebro para que este las interprete.

FORMAS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE

La esclerosis
múltiple suele tener su inicio entre los 20 y los 40 años, puede empezar de dos
formas principales:

– Formas recurrente remitente, los síntomas están presentes por un periodo de
semanas o meses y luego mejoran progresivamente. A este tipo de
síntomas se les denominan brotes, como aparecen y desaparecen, se habla de
periodos de remisión o de recurrencia. Esto ocurre en un 85 por ciento de
los casos.

Dibujando la Esclerosis Múltiple: ¿Qué es la EM?

Tras unos 15 o 20
años desde el inicio de la enfermedad, puede haber un cambio en el curso de la
misma, lo que significa que aquellos pacientes que se
iniciaron con brotes, empiezan a empeorar también entre estos brotes. A esto se
le denomina forma secundario progresiva de la esclerosis múltiple.
– Esclerosis múltiple primaria progresiva, los síntomas aparecen y empeoran
progresivamente a los largo de los años.



SÍNTOMAS MÁS
FRECUENTES


Los síntomas pueden
ser muy variables, ya que el daño de la mileina (vaina que recubre las
prolongaciones de las neurona) se produce en distintos sitios
del sistema nervioso central. Los más frecuentes son:
– Síntomas visuales como la visión borrosa o a través de una tela, disminución
de la intensidad de los colores, visión doble o dolor al mover el ojo afectado.
– Síntomas motores como la pérdida de movilidad en una extremidad o en la mitad
del cuerpo y dificultad para caminar.
– Síntomas sensitivos como la sensación de hormigueo, entumecimiento,
acorchamiento, quemazón o tirantez de cara tronco, brazos o piernas.
– Síntomas de coordinación y equilibrio como mareo con sensación de
inestabilidad o falta de coordinación.
– Síntomas sexuales y esfínteres como incapacidad para retener la orina o dificultad
para evacuar todos los días.
– Fatiga, sensación de cansancio, sin demasiada energía física o mental, no
teniendo relación con una actividad realizada previamente. El paciente puede
recuperarse completamente del brote. Cuando la recuperación no es completa se
quedan secuelas que pueden llevar, por ejemplo, a la dificultad para
caminar.

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